Es ciudad para viejos

Envejecimiento Poblacional

A finales de 2012 en Castilla y León se inscribieron en las Oficinas de empleo de la comunidad 8.618 personas más. De este número, 1.209 son personas que se registraron en Salamanca como nuevos parados que sumados a las personas que ya estaban desempleadas hacen un total de 34.100 en la provincia charra, según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) del cuarto trimestre del pasado año elaborada por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

Salamanca es una ciudad llena de vida: de estudiantes y de turistas. Una ciudad volcada en el sector servicios. Pero con la crisis la gente pernocta menos fuera de casa, gasta menos en comer fuera, se compran menos recuerdos… En definitiva se recorta en cualquier gasto que pueda etiquetarse como prescindible.

Los universitarios. Alumnos tanto de la Universidad de Salamanca como de la Universidad Pontificia son la otra fuente de ingresos, directos e indirectos, para la ciudad. Pago de matrículas, alojamientos, academias, materiales de papelería, hostelería enfocada al público universitario, ocio nocturno…

¿Qué pasa con el resto de personas de la ciudad, con los que no trabajan en algo relacionado con los estudiantes o el turismo? Son pocos. Muy pocos. No hay más que echar un vistazo a la ciudad para ver cómo son estos dos temas el epicentro de una economía gravemente tocada por la crisis global en la que estamos inmersos.

¿Qué pasa cuándo los que vinieron a estudiar terminan de hacerlo? ¿Y con aquellos que son de la ciudad? La respuesta a ambas preguntas es la misma: se marchan. En el primer caso, los que han venido ex profeso para estudiar aquí, cuando acaban su recorrido académico habitualmente se van. Son contados los casos de aquellos que vinieron para estudiar y acabaron quedándose. Contados son también los salmantinos que antes o después no tienen que marcharse fuera de la ciudad del Tormes en busca de oportunidades. (¿Alguien mantiene intacto en Salamanca su grupo de amigos?)

Nada nuevo. Esta es y ha sido desde hace años, muchos años, la situación poblacional de la ciudad. Vienen, se quedan de 3 a 6 años y cuando han terminando se van, junto con los autóctonos. El resultado es que el número de personas en edad laboral disminuye porque se van. No hay nada que les ate aquí. No hay trabajo. Y si hablamos de encontrarlo en una rama relacionada con lo que estudiaron, aún menos. La probabilidad de que suceda en esta ciudad tiende a cero. Y, en cambio, se queda una población cada vez más envejecida.

Un par de meses atrás, durante las reuniones familiares navideñas, comentaba sobre este mismo tema con un familiar que hace años tuvo que marcharse de esta capital por razones de trabajo y que nunca más volvió a vivir aquí. Me comentaba esta persona que esta ha sido siempre la tendencia en Salamanca: recibir estudiantes cada año y despedir, también cada año, a los que se marchan.

Por lo tanto, tenemos una ciudad que apuesta por el sector servicios. Especialmente lo relacionado con el turismo y el entorno universitario, pero que fuera de ahí apenas destaca ningún sector económico sobre el que se pueda sostener la ciudad. Bien conocida es la expresión “No hay que poner todos los huevos en la misma cesta” y que en este caso equivaldría a no apostar solo por el turismo y la universidad. Si en algún momento, siguiendo con la expresión popular, esa única “cesta” a la que hemos apostado falla, habremos perdido todo. O dicho con otras palabras: hay que diversificar económicamente.

No soy yo ninguna visionaria ni creo ser la primera que haya reparado en ello. Por tanto, he de suponer que si a lo largo de tantos años en los que lleva sucediendo no se ha hecho nada al respecto habrá alguna razón de peso. Una razón que a mí se me escapa pero que otras mentes mucho más preclaras que la mía, las mentes que sí tienen voz y voto en el asunto conocen.

De otra manera no se entiende que se desaproveche a todos aquellos que llegan a la universidad y que se marchan formados a desarrollarse profesionalmente en otros lugares. Tendría sentido que uno de los objetivos de la ciudad fuese aspirar a que cierto número de estos estudiantes al finalizar su estancia formativa se quedasen trabajando, desarrollándose profesionalmente en aquello que han estudiado. Pero para que esto suceda la ciudad tendría que ofrecerles algo que les motive a permanecer aquí. Oportunidades laborales. Algo que no ofrece, ni ahora, ni lo ofrecía antes.

Es cierto que es una ciudad pequeña y que no puede competir en muchos aspectos con grandes ciudades como Madrid pero también es cierto que a día de hoy no ofrece nada, fuera de los dos sectores económicos en los que se vuelca, para motivar a la gente a quedarse. Se queda superficialmente en el valor que tienen los universitarios para la ciudad y explota el valor turístico de ésta sin entrar a profundizar en todos los beneficios se obtendrían si se desarrollase unas medidas encaminadas a favorecer que los estudiantes se quedasen. Beneficios como el aumento de población en edad activa y menores de 30 años o crecimiento y diversificación económica de la ciudad, por citar algunos ejemplos.

No es algo que se pueda hacer de la noche a la mañana pero creo que merece la pena pensar en ello. Evitar que la ciudad se acabe convirtiendo en una pequeña ciudad fantasma, lugar de paso, “hecha” para el turista y el estudiante. ¿O es una utopía?

Autora: Elsa Manzano Elena

@elsu_elena

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2 pensamientos en “Es ciudad para viejos

  1. Qué razón tienes… La verdad que es una pena que una ciudad con tantas posibilidades como podría llegar a tener se estanque en el turismo y en la Universidad. Espero tu siguiente entrada 🙂

    • Muchas gracias por comentar. Espero cumplir con tus expectativas en sucesivas entradas del blog.
      Como muy bien dices es una lástima que se estanque ahí y desaproveche el resto de oportunidades dejando que la gente se marche. Ojalá en algún momento cambie el enfoque que se hace de la ciudad, solo hacia el turismo y los estudiantes, aunque me atrevo a decir que por alguna razón no interesa.

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